元楽天アメリカ責任者 小林史生氏 対談 vol.4 〜ITエンジニアが英語を身につけるべき理由〜

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そんなエンジニアに特化した英語を学べるサービスを立ち上げたそうですが、どういったサービスなのですか?

櫻井「今まで英語が苦手な日本人はたくさんいて、英会話教室もたくさんありましたが職種に特化した教室はなかったんです。
そこでITエンジニアが日常交わす会話やフレーズを集めて、仕事で使える英会話を身に付けてもらおうとエンジニッシュを立ち上げました。

元々はグローバルで世界に繋がるシステムを扱っている人が、日本でしか活躍できない現状を打破したいと想いが元にあります。
AI・ロボット化が進んでいく中、単純に手を動かす作業員としての役割をプログラマ・システムエンジニアが担う時代は終わりを告げつつあります。今後は、上流工程をできる技術を持った人材、そしてグローバル化の中で英語を駆使して活躍できる人材が求められるケースがどんどん多くなると考えられます。

そんな中でITに特化した仕事のシチュエーションを想定したフレーズやビジネス英語を学ばないと、今後仕事の幅はどんどんと狭まっていってしまうと思うんです。
グローバルに見た時に世界には優秀なエンジニアがいっぱいいる中で、英語を身に付けてもっと活躍の場を広げていって欲しいですね。

例えば海外に出ていっても良いですし、海外企業が日本に入ってきている中で一緒に仕事ができるようになっても良いと思うんです。
世の中にシステムがない世界なんて、もう考えられないじゃないですか。
それを作っているエンジニア達の評価が、“大変”とか“辛い”とかいわゆる3K職場のようなマイナスの評価をされるのではなくて、憧れの職業になって欲しいんです。
例えば、中高生が憧れる職業ランキングの上位3位以内に入ってくるようになったら良いなと考えているんですよ。」

英語というスキルは、なぜエンジニアが身につけた方が良いのでしょうか?

櫻井「私もそうなのですが、英語に対する苦手意識は潜在的にみんな持っていると思うんです。
しかし技術力を上げるとなると情報のソースは英語で書かれていることが圧倒的に多い。

『英語読めないから、無理だ』と海外サイトのページを閉じてしまわなくなるだけで圧倒的に得られる情報量が変わってくるはずです。

また英語が喋れるようになれば『海外で開催されているカンファレンスに参加して、最新の技術を得てきたいです』なんて会社に提案することも可能になるかもしれません。
英語が喋れる・理解できるようになるだけで、触れ合える世界は一気に広がり出します。

海外の方が人口も多いために情報の多さは比べ物になりません。その中でローカルな情報が全て日本語訳されているとは限りません。
私がエンジニア時代に英語への抵抗感がなければ、気軽に海外サイトから情報を集めたり、問い合わせして出来たのにと思うと、もったいないことをしたなと今になって思いますね。」

小林「確かにそうですね。本当に何倍も情報ソースは変わってきますね。
私がよくやっていたのは、ニュースのヘッドラインをまず読むことでした。そのヘッドラインが刺さってくれば、さらに本文を頑張って読み解いていましたね。エンジニアにはITという共通言語があるので海外に幅を広げる時もやりやすいのではないでしょうか。
また優秀な人材や役割が大きな人というのは外資系の方が評価はされやすいので、給与も上がったりしますよね。」

櫻井「そうですね、給与面も変わってくると思います。」

エンジニアにはITという共通言語があるから語学力は必要ないのではと感じたのですが、その点はいかがでしょうか?

櫻井「クライアントと交渉していく人、チームをマネジメントしていく人こそ語学力を求められてきます。
確かにプログラミングしてシステムを作っていく段階でしたら、同じものを見ているので実際ジェスチャーでなんとかなります(笑)
ただクライアントの要望を具現化していくポジションにいる人は、ジェスチャーだけでは困りますよね。
もし自分のプロジェクトメンバーに外国籍がいる混成部隊をマネジメントする人は、それこそビジネスシーンでコミュニケーションできる語学力を持っていないと立ち行かなくなってしまうのではないでしょうか。」

小林氏対談風景5
 
対談 vol.5 〜英語を身につけた先にあるもの〜

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